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1565 – Brouage : le spectacle naval offert au jeune roi Charles IX tourne au drame

Les commentateurs n’en retiennent que l’aspect ludique

mardi 27 octobre 2009, par Jean-Claude, Razine, 953 visites.

A la suite de troubles crs par les guerres civiles, en l’an de grce 1564 le roi Charles IX entreprit avec sa mre Catherine de Mdicis le tour de ses provinces pour connatre ses sujets et se faire connatre d’eux, dans un but de pacification. Charles IX quitta donc sa capitale le 24 janvier 1564 avec sa cour. Ce voyage allait durer presque deux ans. Au bout de 20 mois le roi arriva en Aunis et Saintonge o il reut un accueil chaleureux. Le 5 septembre 1565 il fit son entre Brouage o la ville lui rserva bon accueil grand renfort d’artillerie tire du bord des navires. Plusieurs chroniqueurs se firent l’cho de cette visite. Cette simulation de bataille navale si elle amusa fort le roi Charles IX eut des consquences dramatiques puisqu’elle fit deux morts et plusieurs blesss. Mais cet incident ne sembla mouvoir ni le roi ni les narrateurs de cet vnement puisque les reporters en firent mention sur un ton badin.

Sources :
 Pour l’pisode de 1565 : L’Aunis et la Saintonge – de la guerre de 100 ans Henri IV – H. Clouzot par L. Canet ditions 1933
 Pour l’pisode de 1576 :

  • Histoire politique et religieuse de la Saintonge et de l’Aunis par Daniel Massiou
  • Henri IV en Gascogne - Ch. De Batz-Trenquellon - Paris - 1885 - BNF Gallica.

En savoir plus sur ce voyage et voir une carte du priple

1565 - Brouage - La bataille navale offerte au jeune roi Charles IX

Brouage : la citadelle
Dessin de Jean-Claude Chambrelent

La bataille navale raconte par Abel Jouan serviteur de Charles IX :

Le mercredi 5. jour dudict mois, le roy partit de Marennes pour aller disner & voir un beau port de mer, auquel lieu l’on a faict une nouvelle ville qui s’appelle le Broage [17], auxquels lieux s’amasserent tous les habitans, tant dudict lieu, que des villages circonvoisins, en fort belle ordonnance, & tirrent d’artillerie des vaisseaux qui estoient dedans ledict port, qui en ne prenant pas garde eux turent deux hommes, & en blesserent quelques autres.

Et puis aprs disner, les mariniers donnrent plaisir au roy d’un combat des vaisseaux contre vaisseaux sur la mer, que en ce faisant, bruslrent une de leurs navires.

LE COMTE DE RHIGNRAVE EN VOULANT SAUVER UN MARINIER DEVIENT LA RISEE DE TOUTE LA COUR.
par H. Clouzot.

Cet acte fort courageux l’origine eut des suites drolatiques qui amusrent le Roi et sa cour. Il fut relat en ses termes aprs la mort de Charles IX :

Je vous raconteray ce que je vez en l’an 1565 que le dfunct roy Charles fesoit son voyage par ce royaume et entre autres estant Brouage en ladite anne et au mois de septembre, ceux du pays des isles luy vouloyent faire voir de quelle faon un navire marchand estant trouv la mer par un navire de guerre ou pirate est attaqu.

Pour ceste cause accomodrent un vieil navire de trente cinq ou quarante tonneaux, et l’quiprent de voiles et autres ustenciles propres le faire naviguer, et dedans iceluy y mirent un capitaine et huit ou dix mariniers, lequel navire fut suivy de deux chaupes quippes en guerre (o je me trouvai) et le balans coups de canon et d’arquebus l’emmenrent si avant dans le dit havre qu’au droit le logis o estoit le Roy sa fenestre il s’arresta, et l y eut un grand combat attaquant et dfendant, enfin aprs avoir eu le dit navire bien rsist et que ceux des chalupes virent ne pouvoir monter dedans, jettrent certains artifices du feu sur le tillac avec la poudre qui fit que incontinent le voil prins dans les voiles qui furent plustost brusles que l’on eut loisir de le regarder, de l se prirent aux masts, aux cordages et tellement au corps du navire qu’en prsence de Sa Majest et de toute sa court, le dit navire brusla jusqu’ l’eau, en quoy faisant les mariniers qui estoient dedans, tous gens expers naviger, attendoient presque le feut les surprirent et puis se jettoient la mer, de manire que l’un d’iceux ayant attendu jusques au dernier faisant mine de ne savoir nager, se prcipita la mer, et fit tellement le plongeon que la plupart pensoient qu’il se fust noy. L-dessus M. le comte de Rhingrave, seigneur aleman, voyant ceste homme s’estre jet assez prs du bord, eut opinion que se jettant avec son cheval dans le dit havre, il sauveroit, ce marinier, et sans marchander poussa son cheval dans la mer, cuidant que ce fust platire ; mais il s’y fust tost lanc que luy et son cheval se perdirent de veue sous l’eau, et eut bien besoing que celuy qu’il voulait sauver le sauvast de ce peril minent. Mais enfin estant sauv et amen terre, le Roy en fit bien grande rise contre le dict sieur comte, qu’avoit voulu traverser la mer gu, et fit donner au capitaine du navire nomm Mitrault cent escus pour la perte qu’il avoit fait en icelui.

1576 – Brouage - De nouvelles joutes nautiques en l’honneur du futur Henri IV

Henri de Navarre, futur Henri IV fit maints sjours en Saintonge et Aunis, La Rochelle notamment. A l’age de 5 ans il y sjourna avec son pre car cette ville faisait partie de son gouvernement de la Guyenne. Il y revint une seconde fois la suite de Charles IX, o il fut log plusieurs jours l’Htel d’Hur, rue Bazoges. Avec la suite royale, il assista donc au spectacle naval donn en l’honneur du roi Charles IX, Brouage en septembre 1565.

Plus de dix annes s’taient coules, obscurcies par des luttes fratricides et les exactions des guerres de religion lorsque Henri de Navarre pntra de nouveau dans cette place forte.

Au lendemain de la Saint-Barthlemy, Henri, converti au catholicisme du bout des lvres et le poignard sur la gorge quitta prcipitamment Paris se sentant menac par les chefs de la Ligue. Il s’enfuit avec sa sœur Marguerite et gagna grosses journes Niort o il abjura le catholicisme avant de s’acheminer vers ses tats de Barn.

Le prince fit un dtour par La Rochelle qu’il connaissait donc depuis fort longtemps. Il y resta une semaine. Le 4 septembre il s’embarqua pour Brouage. Il y fut reu magnifiquement par le Baron de Mirambeau.Selon la chronique :

Il y eut des joutes sur l’eau, des feux d’artifice. A dner on servit au Prince et sa sœur une quantit d’oiseaux si rares qu’ils taient inconnus la plupart des gentilshommes de leur compagnie. Sur le soir on leur donna le spectacle d’un combat naval entre un vaisseau mont par des Maures et quatre pataches qui l’attaqurent avec beaucoup d’art et y mirent le feu.

Agrippa d’Aubign laissa lui aussi un tmoignage, il crivit pour la circonstance, lors de la visite du Roi de Navarre :

Pour visiter son gouvernement. Il voulut, dit d’Aubign, commencer par Brouage, o Mirambeau le traita en toute magnificence, notamment avec quantit d’oiseaux inconnus ceux de sa suite, et sur le soir, lui fit voir le combat d’un grand navire plein de Mores, combattu en diverses manires, par quatre pataches, enfin brl, l’quipage la nage ; cela fait avec les plus exquis artifices de feu.

Ce genre de spectacle tait semble-t-il dans la tradition lorsque Brouage voulait rendre hommage des htes de marque. Cette fois cependant la bataille navale ne fut maill d’aucun incident et deux jours plus tard le Roi et la Princesse de Navarre forts satisfaits de leur hte prirent cong duBaron de Mirambeau avant de regagner leurs tats.

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