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Pourquoi appelle-t-on les Saintongeais "ventres rouges" ?

20 mars 2009, 19:46, par François Vareille

J’ai effectivement reçu cette question, et j’y ai répondu ceci :

Bonsoir,

Je suis un peu surpris : pourquoi me posez-vous cette question à moi ? Je n’ai aucune compétence en ce domaine.
J’ignorais jusqu’à l’existence de ce surnom, et il me laisse fort sceptique.

Vous pouvez vérifier par vous-même, grâce au moteur de recherche du site histoire passion : l’origine de ce surnom a été discutée à plusieurs reprises dans le BSHSA, il y a un siècle. Par exemple dans le numéro 16 (1896), pages 145, 222, 302. le lien en marge renvoie à Gallica BNF, qui propose le contenu de ce bulletin en .pdf. Plusieurs explications ont été proposées (donc pas de certitude), et la plus raisonnable concernait l’usage prédominant d’un tissu rouge dans l’habillement. Dans les années suivantes la SHSA en a fait un thème de concours d’imagination.

Personnellement, j’ai rencontré le même surnom employé pour désigner des soldats du XVIIIème siècle, (en particulier les Anglais, ou plutôt les mercenaires allemands au service des Anglais, dans le cadre de la guerre d’indépendance américaine.) Les soldats de l’infanterie anglaise portaient alors un habit rouge qui les faisait surnommer les "homards" ou les "ventres rouges".

Pour revenir aux Saintongeais, il y a quelque chose qui me laisse sceptique : dans les textes du BSHSA cités ci-dessus, les auteurs ne se sont pas donné la peine d’analyser un usage qu’ils présentent comme général et intemporel, bien connu de leurs lecteurs.
Mais qui utilisait alors cette expression, dans quel contexte, et depuis quand ?

Il ne serait peut-être pas inutile de vérifier quelle a été, sous la révolution et sous l’empire, la couleur de l’uniforme du 82° régiment d’infanterie, ex régiment de marine royal saintonge.
(cf une reconstitution du "85°" (?) royal saintonge, pendant la guerre d’indépendance américaine, sur un site américain : http://people.csail.mit.edu/sfelshin/saintonge/pictures/mtvernon1999-newell/index.html. L’uniforme est blanc.)

Bonne chance dans vos recherches.

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