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1787 - Les eaux-de-vie de Cognac dans la traite des esclaves entre l’Afrique et St Domingue

mercredi 12 mars 2008, par Pierre, 1904 visites.

Les eaux-de-vie de Cognac, un des lments du ngoce des esclaves d’Afrique destins aux plantations de Saint Domingue, dans un livre qui est un plaidoyer en faveur de l’esclavage.

"La loi du 30 floral an 10, en rtablissant la traite des noirs a fait natre l’espoir de voir nos Colonies prendre un nouvel essor"

Source : Voyage a la cte de Guine ou, Description des ctes d’Afrique, depuis le Cap Tagrin jusqu’au Cap de Lopez-Gonzalves. : Contenant, des instructions relatives la traite des noirs - Pierre Labarthe - Paris - An XI, 1803

Au mois de novembre 1787 M Denys Bonnaventure, tant Rochefort, en qualit de major de la neuvime escadre d’volution, reut l’ordre de prendre le commandement de la frgate la Flore, de 26 canons de 8, destine pour une campagne la cte occidentale d’Afrique

Aprs avoir embarqu les marchandises de traite qui taient ncessaires nous mmes la voile de la rade des Basques le 12 avril 1788 avec la golette la Cousine

La Compagnie emploie encore divers moyens pour se procurer des esclaves : ces moyens consistent faire des avances de marchandises aux ngres des villages qui sont dans sa dpendance, moyennant des otages : si ces otages ne sont pas dgags dans un terme fix par l’quivalent en poudre d’or, des marchandises avances, ces otages deviennent esclaves de droit, ou plutt de fait ; cette manire de procder fournit tout la fois beaucoup d’or et une grande quantit d’esclaves ; d’un autre ct, la Compagnie s’approprie les ngres vagabonds qui commettent des dsordres dans les villages qui sont sous sa protection.

Ayant besoin de quelques provisions, M. Bonnaventure s’adressa au commandant du fort de Chama, qui lui envoya dix cabris et quatre canards, pour lesquels il lui demanda sept ancres d’eau-de-vie ; c’tait sur le pied de seize bouteilles le cabri, et quatre bouteilles le
canard : nous trouvmes ce prix un peu cher : le roi du pays fit proposer de donner les cabris huit bouteilles d’eau-de-vie pice, ainsi le commandant gagnait cent pour cent sur nous.

La traite se fait avantageusement Amokou, on y trouve beaucoup de captifs, de l’or et de trs beau morfil ; il offre des rafrachissemens et des vivres, tels que poules, cochons, cabris, des fruits, des poissons, beaucoup de mas ; le terrain d’ailleurs est d une fertilit prodigieuse.

Le prix des ngres dans ce comptoir est de 7 onces d’or [1] et 14 onces en marchandises pour les hommes de cinq pieds six pouces et de onze onces en marchandises pour les jeunes et belles femmes. Les ngres d’une taille ordinaire se vendent onze onces, les hommes ; et huit neuf onces les femmes.

Ce prix, qui peut paratre un peu lev, l’est moins, lorsqu’on sait que les ngres de la Cte d’Or sont beaucoup plus robustes, plus sains, plus laborieux que ceux que les armateurs sont dans l habitude d’aller traiter Portenove, Badagry et Aunis : ils sont d’ailleurs plus recherchs Saint Domingue et dans nos autres colonies.

Je citerai trois exemples de traites avantageuses

En 1787, depuis le mois de mai jusqu’au mois de juillet, le capitaine Bonamy, de Nantes, a trait Amokou 400 esclaves, au prix courant d’Anamabou, c’est--dire, dix onces les hommes, et neuf onces les femmes.

Dans la mme anne de juillet en octobre 1787, le navire le Pacifique de Saint-Malo a fait une traite de 550 esclaves, de 400 onces de poudre d’or et de 10,000 liv. de morfil. Pour acclrer son expdition, il avoit mis une once sur chaque tte de ngre au dessus du prix courant d’Anamabou.

Cette anne, 1788, depuis le mois d’avril au mois de mai, c’est dire en cinq semaines, le navire, le vritable Ami, de Saint-Malo, a fait 150 esclaves de choix, qu’il a pays une once au dessus du prix d Anamabou.

Eau de vie

Nos eaux de vie sont trs recherches par toute la cte, mais les capitaines des vaisseaux du commerce y mettent tant d’eau que les ngres, prvenus de cette fraude, sont en garde contre cette parsimonie mercantile, ils en baissent le prix, ainsi nous n’y gagnons point.

Pour trouver un dbit avantageux de cette denre, il est bon de partager la barrique d’eau-de-vie en ancres de 25 bouteilles ; deux ancres ou 50 bouteilles valent, Amokou, une once d’or ou 80 liv. L’ancre est une espce de mesure employe la cte, et dont la capacit varie. On fait des ancres de 10 12 bouteilles ; mais il en faut six de celles ci pour une once : il est donc prfrable de se servir d’ancres de 25 bouteilles, on y gagne 16 bouteilles. On peut avoir quelques demi-ancres pour les petits marchs.

On sait qu’on ne vient bout de rien la cte d’Afrique sans donner de l’eau-de-vie, mais les capitaines marchands, qui entendent leurs intrts, savent rsister aux importunits des ngres.

Il y a des marchands qui ont imagin de rapprocher du centre les fonds de leurs ancres, de manire qu’elles ont des longailles qui dpassent les fonds chaque bout, de plus de quatre pouces ; en suivant cette mthode on gagne quelques bouteilles d’eau-de-vie : je ne conseillerais pas de l’adopter, parce que, tt ou tard, ces ruses seront djoues et nos eaux de vie baisseront de prix d autant.


Marchandises de traite pour Amokou embarques bord de la frgate la Flore

 10 Barriques d’eau-de-vie formant 88 ancres [2]
 75 Pices de marchandises
 21 Douzaines de mouchoirs de cholet
 620 Livres de poudre
 36 Fusils de traite
 1 Barrique pierres fusil
 4 Caisses de pipes
 2 Cannes de tambour-major
 19 Chanes en argent

L’eau-de-vie tant la denre la plus usite sur toute la cte d Afrique, celle dont le cours a un dbit plus avantageux, je vais rapporter quelques notions sur la qualit de cette denre et sur le degr de force exige dans le commerce, je les tiens d’un de mes amis propritaire Barbezieux, prs Cognac, dpartement de la Charente, on sait que Cognac est renomm pour les bonnes eaux-de-vie.

L’eau-de-vie loyale et marchande dans les dpartemens de la Charente et de la Charente-Infrieure (en Angoumois et en Saintonge) doit avoir quatre degrs de force, preuve de Cognac.

La force et la concentration des esprits dterminent la nature de l’eau-de-vie ; pour en reconnatre la qualit, la dgustation ne suffit pas, on emploie une espce d’aromtre qu’on appelle vulgairement prouvtes. Les propritaires et marchands d’eau-de-vie ont chacun leurs prouvtes, mais elles ne s’accordent pas toujours, on cite les aromtres du citoyen Mossy ingnieur.

Les 4 degrs qui constituent l’eau-de-vie marchande, quivalent aux 22 degrs de Paris ; mais les ngocians achtent galement l’eau-de-vie toutes sortes de degrs On convient d abord du prix courant de celle qui est marchande et ensuite on calcule quel doit tre le degr en sus.

En supposant donc que la barrique d’eau-de-vie, contenant 27 veltes ou 216 pintes, se soit vendue 390 fr (c’tait l le cours pendant les premiers jours de germinal an 10) l’eau-de-vie ayant un demi-degr au del des 4 degrs, prix marchand, se serait vendue 9 liv 15 s en sus des 390 liv ; 19 liv 10 s si elle avait eu un degr de plus, et 29 liv 5 s si la force et t un degr et demi toujours au dessus dessus des 4 degrs qui constituent l’eau-de-vie marchaude : on voit que le prix de cette force est ajout au prix principal raison de 5 pour 100

A la mme poque de germinal an 10, le prix des eaux de vie Paris tait :
 Eau-de-vie de Coignac, premire qualit, 470 480 liv. les 27 veltes ou 216 pintes, et 17 liv 15 sols 6 den. la velte.
 La mme, seconde qualit, 450 liv. galement les 27 veltes, ou 16 liv. 13 s. 6 d. la velte.

Les marchands font plus ou moins valoir le degr suivant que l’eau-de-vie est rare ou commune, qu’elle est plus conforme la commission dont ils sont chargs, et qu’ils sont plus ou moins presss d’acheter.

Lorsque les marchands n’ont pas de l’eau de via assez faible pour rduire celle qui est trop forte relativement au degr dsir, ils se servent de l’eau pure pour l’affaiblir : les eaux de vie de 11 12 degrs peuvent en supporter un tiers de leur volume, pour les rduire la preuve de Cognac ; mais la ncessit o l’on est d’affaiblir les eaux-de-vie fait qu’elles ne sont pas aussi estimes que celles qui sont purement marchandes ou rputes esprit-de-vin.

D’ailleurs la mthode de corriger les eaux-de-vie avec de l’eau est dfectueuse en ce que l’eau n’est pas si parfaitement miscible avec de l’eau-de-vie, qu’elle n’en altre la limpidit : en effet, versez une petite quantit de cette liqueur dans une belle eau, vous verrez les filamens dlis, huileux et inflamables de l’eau-de-vie se sparer, mais lorsque ces deux liquides seront mls, sans pouvoir distinguer les parties de l’un de celles de l’autre, ils perdent leur transparence par l’vaporation et cela s’appelle perdre : il est donc indispensable d’acheter ses eaux-de-vie de quelques degrs plus fortes, il est essentiel de ne les vendre ou de ne les acheter que dans un tems qui tienne un milieu entre le froid et le chaud. On a remarqu que les froids de l’hiver et les chaleurs de l’t pouvaient occasionner sur les mmes eaux-de-vie une diffrence sensible. Les propritaires ou les marchands qui se proposent de garder l’eau-de-vie, doivent se munir de futailles faites avec du bois de chne de la meilleure qualit, elle s’vapore au travers les pores du bois, selon qu’il est plus ou moins spongieux ; le mairin du limousin bien choisi est le meilleur de tous. L’entretien du remplissage d’une barrique faite de ce bois, ne montera souvent pendant l’anne entire, qu’ une pinte d’eau-de-vie, tandis qu’un bois de mauvaise qualit en dpenserait 12 pintes ; un houillage aussi considrable rendrait cette liqueur trop dispendieuse garder : on ne la met jamais par cette raison dans des futailles de bois de chtaignier.


[1L’once d’or vaut 80 fr et celle en marchandises 40 fr

[2L’ancre d’eau-de-vie est une espce de mesure en usage la cte de Guine ; elle contient 12 pots ou 25 bouteilles : nous nous servons en France du terme de velte.

La barrique d’eau-de-vie contient en gnral 27 veltes ou 216 pintes ; d’aprs la note ci-dessus des marchandises de traite, les 10 barriques d’eau-de-vie, formant 88 ancres, c’est 8 ancres 14 pintes et quelque chose par barrique.

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